Guía para usar los pases de tren para viajar por Europa

Esta es una guía básica de qué es y cómo funciona el pase de tren para recorrer toda Europa (Eurail / Interrail).

pases de tren para viajar por Europa

Entonces, ¿Qué es el pase de tren para viajar por Europa?

El pase de tren para recorrer Europa,  Eurail o Interrail, es un pase que te da viajes en trenILIMITADOS usando la red nacional de trenes de él o los países que compraste por el tiempo que elijas, de forma que puedas viajar libremente y explorar uno o varios países a tu voluntad.

Un pase de tren normal lo compras de un destino fijo a otro, aquí no hay destinos específicos, tan sólo área de coberturas.

Cuándo el pase de tren hace referencia a viajes de tren ilimitados, realmente se refiere a ilimitados, siempre y cuándo este dentro de las características que compraste. Si decides usar 10 trenes en un día o viajar de España a Turquía por tren, puedes hacerlo.

Si quieres recorrer Europa por tren, esta es la ventaja principal del pase Eurail a diferencia de comprar los boletos de tren por separado.

¿Cuál es la diferencia entre Eurail e Interrail?

La diferencia entre el pases de tren Eurail o Interrail es sencilla, si eres residente permanente de Europa entonces tendrás que usar el pase Interrail, si eres extranjero usarás la misma red de trenes pero tu pase lleva otro nombre, Eurail.

En pocas palabras la diferencia entre un pase Eurail e Interrail es entre si eres extranjero o residente permanente, pero cubre las mismas rutas y usa los mismos trenes. Si en tu viaje haces amigos que son Europeos y están viajando con Interrail tú podrás viajar con ellos con tu pase de Eurail.

Es importante mencionar que Eurail o Interrail no son un tipo de tren, tampoco hay trenes especiales, es tan sólo el nombre de una marca que engloba el servicio de las líneas nacionales. No esperes que en la pantalla de la estación de tren aparezca el nombre de “Eurail”.

Para efectos de practicidad de ahora en adelante me referiré al pase como Eurail, aunque si estás leyendo esto y resides dentro de Europa entonces es exactamente lo mismo pero tu pase se llama Interrail.

Pases de tren de Europa

¿Cómo funciona el pase de tren para viajar por Europa, Eurail?

Cómo lo mencioné previamente el pase te brinda la posibilidad de viajar de forma ilimitada en tren por Europa, pero tendrás que elegir el que mejor te convenga dependiendo de tu tiempo de viaje y países que piensas visitar.

Podrás elegir un pase que cubre un país, 2 o 4 países o un pase global el cuál cubre todas las líneas de tren participantes, si no tienes un itinerario definido o piensas estar viajando de un país a otro, el global pass es el que mejor te conviene.

Cuándo viajé por primera vez usando el pase de Eurail por Europa la cobertura de trenes era más limitada, al día de hoy me sorprendió ver la cantidad de países en los que se puede usar el pase.

Es importante mencionar que los únicos trenes que podrás usar son los operados por la compañía nacional de trenes, la cual cubre los viajes en tren dentro del país y de forma internacional (siempre que tu pase lo permita). No podrás usar el pase de Eurail en autobuses, metro y tranvías; algunos ferries, al pertenecer a la misma compañía operadora nacional de trenes están permitidos.

Puedes combinar pases. Si piensas viajar 5 días en Francia y 5 días en Italia quizás te sea más económico comprar un pase individual por 5 días para Francia y otro por 5 días para Italia en lugar de comprar uno que cubra ambos países. En este ejemplo el Global Pass por 10 días sería innecesario.

Todo es cuestión de revisar y hacer tus combinaciones para ver cuál te conviene más.

¿Qué países cubre el pase de Eurail?

Los países que cubre el pase de Eurail a Agosto del 2015 son los trenes de las compañías nacionales de:

Austria, Bélgica, Bosnia-Herzegovina, Bulgaria, Croacia, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Montenegro, Países Bajos, Noruega, Polonia, Portugal, Rumania, Serbia, Eslovaquia, Eslovenia, España, Suecia, Suiza, Turquía.

El pase de Eurail NO cubre los trenes de Reino Unido, Albania, Macedonia, Ucrania, Rusia, Moldava, Lituania, Letonia y Estonia.

Para ver un detalle e información actualizada puedes consultar el mapa de Eurail dando clic aquí.

Una vez más, el pase de Eurail no cubre metro, tranvías, autobuses o transporte local dentro de las ciudades ya que este es operado generalmente por la compañía local de transporte.

En algunos países han surgido unas nuevas compañías privadas que cubren algunas rutas de trenes populares, por ejemplo, Italo en Italia. El pase de tren Eurail no cubre las compañías privadas, únicamente los trenes operados por la compañía nacional.

Los pases de tren Eurail no cubren el trayecto Paris – Londres (Eurostar) pero dan una tarifa especial a las personas que tienen el pase, la verdad no sabría decir que tan conveniente es usar esta tarifa o mejor comprar el pase de tren por adelantado en dónde puedes encontrar ofertas muy competitivas.

Estos trenes tienen una cuota de boletos con precio especial para los usuarios del pase Eurail, así que te sugiero que si piensas usarlo reserves con anticipación.

Al no ser una compañía nacional y que no participa íntegramente dentro del programa Eurail (únicamente con un descuento), si compras un boleto de Eurostar usando tu descuento no tendrás que usar uno de tus días de viaje cómo lo harías comúnmente con otro tipo de viaje. Esto lo explico a detalle un poco más adelante.

Cuándo compré el pase de Eurail por primera vez me vino con un pequeño panfleto con los horarios de trenes, este panfleto únicamente consideraba las principales rutas y no todos los trenes por lo que en caso de recibirlo no te fíes o creas que estos son los únicos trenes que cubre tu pase de Eurail.

Mi consejo es que descargues la aplicación de celular o tablet en dónde encontrarás, incluso sin conexión a internet, las rutas y horarios de trenes que podrás usar.

¿Cuántos días puedo usar el pase Eurail?

Una vez que has elegido si comprar tu pase para un país, varios o el global tendrás que elegir el número de días que es valido. Básicamente tienes dos opciones, Continuo o Flexi.

El pase de tren Eurail de días consecutivos (continuo) te permite usar el pase, cómo su nombre lo indica, con los días consecutivos desde que es activado.

Si compraste un pase Eurorail Global de 1 mes continuo eso quiere decir que cada día de todo el mes que estés viajando por Europa podrás usar el pase. Si durante tu viaje te quieres subir al tren de a diario, lo puedes hacer.

Este es un pase ideal para las personas que realmente quieren flexibilidad en su viaje, están muy indecisos de los lugares que van a ver o para los que quieren hacer un viaje de “pisa y corre” es decir, llegas a una ciudad, la vez , tomas una foto y al día siguiente vas a otra, así durante toda la duración del viaje.

Personalmente yo no viajaría de esta forma pero he conocido personas que lo han hecho.

En caso de que no quieras estar en el tren todos los días y tengas pensado planear tu ruta en tren por Europa un poco más puedes comprar el pase Flexi. Este pase te dará un número de días de viaje los cuales lo puedes usar durante la duración de todo el pase.

En la página de Eurail, al comprar tu pase no dirá: “Flexi pass”  pero dirá “15 días en 2 meses”, “5 días en 10 días” o algo por el estilo.

Si compras un pase de Eurail Flexi 10 días en 2 meses, esto quiere decir que desde el momento en el que activas tu pase tendrás 2 meses para usar tus 10 días de viaje.

Aquí un ejemplo de cómo funcionaría el pase Eurail Flexi: decides llegar a Roma en avión, después de estar 5 días en Roma piensas viajar a Venecia, esto sería un día de viaje. Estarás en Venecia 4 días y luego irás a Múnich, esto es otro día de viaje. Te quedarás en Múnich por otros 5 días y luego viajarás a Berlín, esto es otro día de viaje. Hasta aquí llevas 14 días en Europa y has usado tan sólo 3 días de viaje de tu pase (Roma-Venecia; Venecia-Múnich; Munich- Berlin)

¿Qué son y cómo hacer una reserva de tren del pase Eurail?

Hay que considerar que, además de pagar tu pase de Eurail, en muchos trenes tendrás que hacer reservas. Dependiendo del país, del trayecto, si es tren nocturno o no. Las reservas pueden ir desde 3 hasta 39 Euros.

Las reservas más caras son para los trenes dónde pasarás la noche y dependen de la categoría en dónde piensas dormir. Estas pueden ir desde 15 hasta 55 Euros la noche dependiendo si el compartimiento tiene 2, 4 o 6 camas o son asientos.

En la mayoría de los países las rutas nacionales las reservas son generalmente opcionales, las rutas internacionales son reserva obligatoria y en países cómo España, Francia, Italia, Suiza y Portugal las reservas son si o si para trenes de alta velocidad.

Los trenes regionales, locales o suburbanos normalmente no requieren reserva, de hecho creo que no es posible hacer una ya que no hay asientos numerados. Si vas a usar estas rutas tan sólo te subes y enseñas tu pase. Estos trenes son más lentos y menos frecuentes, pero si tienes flexibilidad de tiempo este consejo te ayudará a ahorrar un poco de dinero al planear tu viaje.

Otra cosa que tendrás que considerar al momento de planear tu ruta de tren por Europa es que algunos países (principalmente Francia) con rutas sumamente turísticas o concurridas tienen una cuota para usuarios de pases Eurail, así que mi sugerencia es que intentes hacer las reservas lo antes posible.

Para información actualizada y detalles sobre reservas y suplementos (trenes nocturnos) te recomiendo que revises la página de Eurail en la sección de reservas en dónde encontrarás toda la información. Da clic aquí para ir a la información.

Si ya te encuentras viajando, la aplicación Rail Planner te dirá si la reserva es obligatoria u opcional.

Las reservas son muy fácil de hacer, si eres un fan de la planeación y sabes exactamente que fechas, días y lugares visitarás antes de salir de casa podrás usar el servicio de reservas de Eurail por internet, este servicio tiene un costo adicional por uso del sistema, pagarás tu reserva más este costo.

Si eres como yo, un poco más “vamos viendo como se dan las cosas” entonces harás las reservas unos pocos días antes de salir a tu siguiente destino, para hacer esto tan sólo preséntate en la estación de trenes como si fueras a comprar un boleto normal y pide hacer una reserva.

La mayoría de las estaciones de trenes tienen una ventanilla de trenes internacionales, te aconsejo que vayas a esta ventanilla pues es dónde la persona habla inglés y te podrá ayudar más fácil. Si no hablas ingles no hay problema, enseña tu pase Eurail, el nombre del destino y pide reserva. No hay nada que una sonrisa y una buena sesión de mímica no pueda solucionar.

Si tienes la aplicación de Eurail en tu celular o tablet ya tendrás una idea de que tren y horario tomarás, en verdad que te facilita la vida ya que muestras la pantalla y listo.

A menos de que sean fines de semana, días festivos o periodos vacacionales los trenes rara vez se llenan, así que no habrá que preocuparte mucho por las reservas pero tampoco las dejes para 1 hora antes de que salga tu tren.

Las reservas de tu pase de Eurail para rutas directas se tienen que hacer desde la compañía o el país de dónde saldrás, si estás en Italia y quieres hacer una reserva de Viena a Praga, no podrás hacerlo hasta que estés en Viena o en alguna parte de Austria.

Las páginas de internet de los trenes generalmente no permiten hacer reservas de pases online, así que tendrás que estar en el lugar y hacer la reserva directamente, o usar la página de Eurail de reservas.

Como hacer reservas de tren en Europa

Como consejo basado en mi experiencia es que no confíes ciegamente en las rutas disponibles que aparecen en la aplicación de Eurail existen más combinaciones de trenes en Europa que puedes hacer y que no se muestran.

Te daré un ejemplo de lo que me sucedió intentando ir de Roma a Liubliana en un tren nocturno.

El trayecto era tren nocturno Roma-Liubliana, haciendo un cambio de tren en Villach. La aplicación y el sistema de trenes sólo mostraba una opción de ruta directa con un cambio de tren, cuando intento hacer mi reserva para este tren en la estación Termini en Roma, 4 días antes de mi partida, la señorita me dice que ya está lleno, que no es posible reservarlo y que esa misma ruta se encuentra llena para los siguientes 3 días.

Antes de retirarme del mostrador con cara de derrota intenté hacer otra combinación que no aparecía en la aplicación ni en el sistema. Le pedí a la señorita si pudiera revisar únicamente la ruta Roma-Villach en tren nocturno y posteriormente la ruta Villach-Liubliana pero en uno de los trenes que existen horas más tarde.

Ambos trayectos se encontraban disponibles, hice mi reserva del tren nocturno Roma-Villach y el tren Villach-Liubliana no se podía hacer una reserva desde Roma, tenía que hacerla estando en Villach pero la aplicación decía que ese trayecto la reserva no era obligatoria así que decidí no hacer reserva, tan sólo subirme al tren y buscar un asiento disponible. Eso hice y no tuve ningún problema.

Siempre que vayas a reservar algún tren muy popular intenta buscar rutas alternas, o si el tren está muy lleno entonces puedes hacer ciertas rutas o ciertos trayectos y luego buscar otro tren.

Cómo tip para viajar en tren por Europa es aprender a jugar con las combinaciones de rutas.

¿Cómo usar y dónde comprar el pase de Eurail?

La forma más sencilla de comprar tu pase de Eurail es directamente de la página de Eurail. Existen otros agentes que venderán pases, (RailEurope es uno de los más famosos) pero probablemente son más caros debido a que son agentes independientes.

No importa dónde compres tu pase de tren, el que terminarás usando es Eurail.

Mi sugerencia es que entres directamente a la página: Eurail.com, busca el pase que te convenga y ordena por internet. Te enviarán tu pase a cualquier parte del mundo, literal.

No te preocupes por que el servicio postal de tu país sea deficiente, lo envían por paquetería certificada, incluso a hoteles. En mi caso me encontraba en Chiang Mai, Tailandia cuando me enviaron mi pase. Si llega a Tailandia llegará a cualquier parte, te lo aseguro.

Una vez que tengas tu pase contigo es importante que antes de usarlo por primera vez lo actives.

Para activarlo tan sólo ve dónde venden los boletos de la estación de trenes y pide que te lo activen. Pondrán un sello con la fecha y listo, a partir de ese momento comenzará a contar el tiempo de tu pase y podrás usarlo justo como lo describí al inicio. Tan sólo tienes que hacer esto una vez, no cada vez que quieras viajar.

Si compraste un pase Flexi, o por un número limitado de días de viaje, tendrás que escribir en las casillas la fecha antes de abordar el tren y eso te contará como un día de viaje.

Hay una regla especial en dónde si tomas un tren nocturno el cuál sale después de las 19:00 y llega a su destino después de las 4:00am (aunque tu te bajes antes), la fecha que pondrás es la del día de llegada. Es decir, tu tren sale de Roma a las 19:05 horas el 23 de Abril con dirección a Alemania y llega a Múnich a las 08:00 el 24 de Abril, la fecha que escribirás en la casilla es 24 de Abril.

Esto te permitirá tener todo un día de viaje adicional en caso que quieras tomar otro tren. Esto sólo aplica para los pase Flexi, los pases continuos no es necesario ya que no tienes días de viaje específicos.

Aquí encontrarás más información sobre cómo usar tu pase de tren para viajar por Europa.

Con esta información de cómo usar los pases de tren para viajar por Europa ya estás listo para comenzar a planear tu viaje, espero el artículo te haya dado suficientes tips para planear.

Al inicio viajar en tren por Europa parecerá complicado de hacer u organizar pero la verdad es que es sumamente fácil, lo mejor es que con la gran cantidad de trenes y rutas que existen podrás moverte de un lugar a otro con mucha facilidad.

 

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